AMSTERDAM – Acht speelsters had Volley Tilburg nog over voor de wedstrijd in Amsterdam. Maar die acht hebben gestunt met een punt tegen titelkandidaat US D1: 3-2 (23-25, 25-20, 24-26, 25-19, 15-10).

Misschien wel omdat de ploeg zonder enige illusie was afgereisd naar Amsterdam konden de overgebleven Tilburgse meiden onbevangen spelen. Geen druk, geen verwachtingen. Omdat een handvol speelsters met een positieve coronatest in quarantaine zat. Bij US zorgde die informatie wellicht voor onderschatting.

Na de door Tilburg met 23-25 gewonnen eerste set was de koek nog niet op. US kwam weliswaar in set twee op gelijke hoogte, maar verslikte zich in het derde bedrijf andermaal in de Brabantse vechtlust. Het was spannend. 15-15, 19-19, 21-21, 21-23 voor Tilburg , 24-24, het lukte de kampioenskandidaat maar niet om het tegen degradatie strijdende achttal uit de wolstad te verschalken.

Sterker nog, met 24-26 nam Volley Tilburg voor de tweede keer een voorsprong. Pas in set vier en vijf kreeg US vat op het blok van Tilburg. Waarmee de gasten alsnog genoegen moesten nemen met één punt. Maar dat ene puntje voelt in de strijd onderin de Topdivisie als een overwinning.

“US heeft verdiend gewonnen”, zei de enig overgebleven diagonaal Loni Wissink achteraf. ,,Maar het was zo spannend. Niet normaal, zo bizar. Dit gaat spierpijn opleveren. Maar dat is niet erg. Dat heb ik er graag voor over. Dat ene puntje hebben we binnen.”
Tilburg staat momenteel tiende in de Topdivisie. Met twee punten meer dan Thor. En twee punten minder, maar ook een wedstrijd minder gespeeld, dan Keistad. Helemaal onderaan staat het nog puntloze Spaarnestad.

Vanwege het door corona uitlopen van de competitie is de promotie/degradatieregeling dit jaar aangepast. Dat betekent dat er geen promotie/degradatiewedstrijden worden gespeeld. Hoeveel teams er uiteindelijk rechtstreeks uit de Topdivisie gaan degraderen is door de bond nog niet bekend gemaakt. Voor Tilburg is het in ieder geval belangrijk minimaal die tiende plaats vast te houden en zo uit de gevarenzone te blijven.
Wedstrijden als tegen nummer 7 Orion, komende week, en tegen rode lantaarndrager Spaarnestad een week later, kunnen daarin cruciaal zijn.