Joeri Polman vertrok in 2013 bij Netwerk STV als spelverdeler en
keert nu terug bij Volley Tilburg als passer/loper. ‘Beachen’ lag
daaraan ten grondslag.

Van het hoogste niveau in België naar het tweede niveau in Nederland,
dat is nogal een stap terug voor de 27-jarige Joeri Polman. Zeker als je
bedenkt dat hij bij Tectum Achel geld kreeg om te volleyballen en bij
Volley Tilburg is daar geen sprake van.
,,Ik heb een druk leven”, begint Polman zijn verklaring voor de overstap.
,,Ik woon samen met mijn vriendin in Tilburg, ik werk als fysiotherapeut
in Eindhoven en ben bezig met een Master manuele therapie. Naar Achel
was het vier keer per week vijftig minuten heen en vijftig minuten terug
rijden. En dan tweeënhalf uur trainen of een wedstrijd. Ik was veel weg
van huis. Nu fiets ik in een kwartiertje naar de hal in Tilburg, als er straks
weer getraind en gespeeld kan worden tenminste.”

Feestjes
De afgelopen jaren werd hij geregeld benaderd door ‘mensen van Volley
Tilburg’ met de vraag of hij een keer wilde terugkeren. ,,Mijn vriendin
speelt bij de club en daardoor was ik geregeld in de sporthal. Op feestjes
werd dan weleens gevraagd of ik er aan dacht om terug te komen. Dus
toen ik overwoog om bij Achel te vertrekken – mijn contract liep af – heb
ik de trainer gebeld met de vraag of we eens konden praten.”
Hij had ook telefonisch contact met aanvoerder Rens Kroese. ,,Hij dacht
aan stoppen, zei hij. Gelukkig is hij inmiddels teruggekeerd op zijn
schreden. Daarnaast ga ik ook weer samen spelen met jongens met wie ik
in 2016 met Peelpush kampioen ben geworden in de topdivisie. Dit voelt
dus ook wel een beetje als thuiskomen. En ik heb veel zin om met de
combinatie van jonge en ervaren spelers te kijken hoe ver we kunnen
komen.”

Volley Tilburg vocht de afgelopen jaren tegen degradatie uit de topdivisie.
,,Maar vanwege de coronacrisis heeft de bond de competities nu op schop
gegooid. Er komen onder de eredivisie twee topdivisies in plaats van
eentje. Dus zal het gemiddelde niveau wel wat dalen en zouden wij niet
meer onderin hoeven te bungelen. Het doel van de club is zelfs om een
keer naar de eredivisie te promoveren. We zullen zien wat er mogelijk is.”

Meerdere rollen
Met Polman dus als passer/loper en niet zoals vroeger als spelverdeler.
,,Toen de stichting Tilburg STV in 2013 failliet ging, viel het eerste team
uiteen. Ik kwam bij mijn oude club Peelpush in Meijel terecht.”
In de tussenliggende zomer was hij gaan beachvolleyballen met oud teamgenoot
Martijn van Eerd. ,,Dan ben je maar met z’n tweeën en heb je
meerdere rollen. Dat lag mij wel. De trainer van Peelpush heeft mij in de
voorbereiding vervolgens als spelverdeler én als passer/loper gebruikt en
uiteindelijk werd het dat laatste.”
Hij moet lachen om de vraag of zo’n switch zoiets is als wanneer Ronald
Koeman als linksbuiten was gaan voetballen. ,,Zo drastisch is het niet,
maar het is ook weer niet heel gebruikelijk. International Nimir Abdelaziz
is van spelverdeler omgeturnd tot diagonaal, dat is nog extremer op zo’n
hoog niveau. Het kan dus wel. En dat heb ik volgens mij ook wel
bewezen.”

Uit: Brabants Dagblad 9 mei 2020; Max van der Put
Foto: Kees Martens/DCI Media
Foto bijschrift: Joeri Polman in het shirt van Tectum Avoc Achel. Komend seizoen speelt hij bij Volley Tilburg.